Biodiversidad Mexicana
Hace mucho, mucho tiempo... Hace mucho, mucho tiempo...
12000 BCE - presente
Curiosos y comprometidos Curiosos y comprometidos
12000 BCE - presente
Naia Naia
12000 BCE - 11985 BCE
Gakil Gakil
5000 BCE - 4970 BCE
Garra de Jaguar Garra de Jaguar
649 - 698
Nezahualcóyotl Nezahualcóyotl
1402 - 1472
Acolhuacan.png
Moctezuma II Moctezuma II
1467 - 1520
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La señora de Tula La señora de Tula
1470 - 1550
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Fray Bernardino de Sahagún Fray Bernardino de Sahagún
1499 - 1590
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Yohualxochitl Yohualxochitl
1500 - 1560
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Martín de la Cruz Martín de la Cruz
1510 - 1555
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María Bartola Ixhuetzcatocatzin María Bartola Ixhuetzcatocatzin
1515 - 1580
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Francisco Hernández de Toledo Francisco Hernández de Toledo
1517 - 1587
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Francisco Ximénez Francisco Ximénez
1666 - 1729
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Carl Von Linné Carl Von Linné
1707 - 1778
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Francisco Xavier Clavijero Francisco Xavier Clavijero
1731 - 1787
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José Antonio Alzate José Antonio Alzate
1737 - 1799
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Antonio Pineda y Ramírez Antonio Pineda y Ramírez
1751 - 1792
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Martín Sesse y Lacasta Martín Sesse y Lacasta
1751 - 1808
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Alessandro Malaspina Alessandro Malaspina
1754 - 1809
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José Mariano Mociño José Mariano Mociño
1757 - 1820
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Alexander Von Humboldt Alexander Von Humboldt
1769 - 1859
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Aimé Bonpland Aimé Bonpland
1773 - 1858
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Pablo de la Llave Pablo de la Llave
1773 - 1833
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Juan José Martínez Lejarza Juan José Martínez Lejarza
1785 - 1824
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Real Jardín Botánico Real Jardín Botánico
1788 - 1840
Primer Gabinete de Historia Natural Primer Gabinete de Historia Natural
1790 - 1802
Jean Louise Berlandier Jean Louise Berlandier
1805 - 1851
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Antonio del Castillo Patiño Antonio del Castillo Patiño
1820 - 1895
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Museo Nacional de Historia Natural Museo Nacional de Historia Natural
1825 - 1963
Alfredo Dugès Alfredo Dugès
1826 - 1910
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Eugenio Dugès Eugenio Dugès
1833 - 1895
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Alfonso Herrera Fernández (padre) Alfonso Herrera Fernández (padre)
1838 - 1901
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José María Velasco Gómez José María Velasco Gómez
1840 - 1912
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Manuel María Villada Peimbert Manuel María Villada Peimbert
1841 - 1924
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Mariano de la Bárcena y Ramos Mariano de la Bárcena y Ramos
1842 - 1899
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Fernando Altamirano Carbajal Fernando Altamirano Carbajal
1848 - 1908
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Carl Sophus Lumholtz Carl Sophus Lumholtz
1851 - 1922
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José Ramírez José Ramírez
1852 - 1904
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Darwin y Wallace Darwin y Wallace
1858 - 1859
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Nicolás León Calderón Nicolás León Calderón
1859 - 1929
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Miguel Ángel de Quevedo Miguel Ángel de Quevedo
1862 - 1946
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Casiano Conzatti Casiano Conzatti
1862 - 1951
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Alfonso Luis Herrera Alfonso Luis Herrera
1868 - 1942
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Sociedad Mexicana de Historia Natural Sociedad Mexicana de Historia Natural
1868 - presente
Escuela Nacional Preparatoria Escuela Nacional Preparatoria
1868 - presente
Ynes Mexia Ynes Mexia
1870 - 1938
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Carlos Cristian Hoffmann Carlos Cristian Hoffmann
1876 - 1942
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George Boole Hinton George Boole Hinton
1882 - 1943
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Jacobo Isaac Ochoterena Jacobo Isaac Ochoterena
1885 - 1950
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Aldo Leopold Aldo Leopold
1887 - 1948
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Maximino Martínez Maximino Martínez
1888 - 1964
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Eizi Matuda Eizi Matuda
1894 - 1978
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María Sabina María Sabina
1894 - 1985
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Enrique Rioja Lo-Bianco Enrique Rioja Lo-Bianco
1895 - 1963
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Irene Elena Motts Beal Irene Elena Motts Beal
1896 - 1986
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Cándido Bolívar y Pieltain Cándido Bolívar y Pieltain
1897 - 1976
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Imelda Calderón Vargas Imelda Calderón Vargas
1898 - 1970
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Helia Bravo Hollis Helia Bravo Hollis
1901 - 2001
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Barbara McClintock Barbara McClintock
1902 - 1992
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Enrique Beltrán Castillo Enrique Beltrán Castillo
1903 - 1994
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Faustino Miranda González Faustino Miranda González
1905 - 1965
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Amelia Sámano Bishop Amelia Sámano Bishop
1906 - 1998
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Federico Bonet Marco Federico Bonet Marco
1906 - 1980
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José Álvarez del Villar José Álvarez del Villar
1908 - 1989
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Manuel Ruiz Oronoz Manuel Ruiz Oronoz
1909 - 1978
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Rafael Martín del Campo Rafael Martín del Campo
1910 - 1987
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Bernardo Villa Ramírez Bernardo Villa Ramírez
1911 - 2006
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Starker Leopold Starker Leopold
1913 - 1983
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Efraim Hernández Xolocotzi Efraim Hernández Xolocotzi
1913 - 1991
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Luz María Villarreal de Puga Luz María Villarreal de Puga
1913 - 2013
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Laura Huerta Múzquiz Laura Huerta Múzquiz
1913 - 2000
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Leonila Vázquez García Leonila Vázquez García
1914 - 1995
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María Elena Caso Muñoz María Elena Caso Muñoz
1915 - 1991
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Dionisio Peláez Fernández Dionisio Peláez Fernández
1915 - 1998
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Miguel Álvarez del Toro Miguel Álvarez del Toro
1917 - 1996
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Alejandro Villalobos Figueroa Alejandro Villalobos Figueroa
1918 - 1982
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Ana Hoffmann Mendizábal Ana Hoffmann Mendizábal
1919 - 2007
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Zoológico de Chapultepec Zoológico de Chapultepec
1923 - presente
Diana Kennedy Diana Kennedy
1923 - 2022
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Teófilo Herrera Suárez Teófilo Herrera Suárez
1924 - 2020
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Agustín Ayala Castañares Agustín Ayala Castañares
1925 - 2005
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Jerzy Rzedowski Rotter Jerzy Rzedowski Rotter
1926 - presente
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Alfredo Barrera Marín Alfredo Barrera Marín
1926 - 1980
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Ingvar Emilsson Jonatansdottir Ingvar Emilsson Jonatansdottir
1926 - 2016
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Gloria Alencáster Ybarra Gloria Alencáster Ybarra
1927 - 2018
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Enriqueta García Amaro Enriqueta García Amaro
1928 - 1999
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Juan Luis Cifuentes Juan Luis Cifuentes
1929 - presente
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María Elena Jiménez Lozano María Elena Jiménez Lozano
1930 - 2002
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Instituto de Biología, UNAM Instituto de Biología, UNAM
1930 - presente
Julio Berdegué Aznar Julio Berdegué Aznar
1931 - 2007
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Graciela Calderón Graciela Calderón
1931 - 2022
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Gastón Guzmán Huerta Gastón Guzmán Huerta
1932 - 2016
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Gonzalo Halffter Salas Gonzalo Halffter Salas
1932 - 2022
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Arturo Gómez Pompa Arturo Gómez Pompa
1934 - presente
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Ramón Riba y Nava Esparza Ramón Riba y Nava Esparza
1934 - 1999
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Salvador Contreras Balderas Salvador Contreras Balderas
1936 - 2009
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Escuela Nacional de Ciencias Biológicas Escuela Nacional de Ciencias Biológicas
1938 - presente
Francisco González Medrano Francisco González Medrano
1939 - 2017
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José Sarukhán Kermez José Sarukhán Kermez
1940 - presente
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Mario Sousa Sánchez Mario Sousa Sánchez
1940 - 2017
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Francisco Takaki Takaki Francisco Takaki Takaki
1940 - presente
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Daniel Lluch Belda Daniel Lluch Belda
1942 - 2014
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Miguel Ángel Martínez Alfaro Miguel Ángel Martínez Alfaro
1942 - 2007
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José Luis Castro Aguirre José Luis Castro Aguirre
1943 - 2011
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Miguel Armando Ulloa Sosa Miguel Armando Ulloa Sosa
1945 - presente
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Saúl Álvarez Borrego Saúl Álvarez Borrego
1946 - presente
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Francisco Contreras Espinosa Francisco Contreras Espinosa
1948 - 2005
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Antonio Badán Dangon Antonio Badán Dangon
1951 - 2008
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Museo de Historia Natural Museo de Historia Natural
1964 - presente
CONABIO CONABIO
1992 - presente
Naturalista Naturalista
1993 - presente
Mario Sousa Sánchez
1940 - 2017

Me dediqué a conocer uno de los grupos más diversos de plantas: las leguminosas. Después de orquídeas y margaritas es la familia que tiene más especies.

Nací en la Ciudad de México el 19 de febrero de 1940. Mi padre fue abogado y economista, subsecretario de la Secretaría de Economía con el presidente Lázaro Cárdenas y Director del Departamento de Asuntos Agrarios durante el Gobierno de Miguel Alemán Valdés (1946-1954). Al igual que el presidente Alemán, él era veracruzano. Fuimos dos hijos en la familia, Isabel mi hermana y yo.

Estudié la licenciatura en biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México. Mi tesis de licenciatura la dirigió el Dr. Faustino Miranda y fue sobre la vegetación secundaria de la región de Tuxtepec, Oaxaca. Mi trabajo de campo estaba ligado a la iniciativa de la Comisión para el Estudio Ecológico de las Dioscoreas donde también participaban otros estudiantes como José Sarukhán, Miguel Ángel Martínez Alfaro, Javier Chavelas, Alfredo Pérez Jiménez y Fernando Chiang.Un año más tarde en 1964 inicié mi primer trabajo como Técnico Académico del Jardín Botánico de la UNAM.

A mediados de los 60s, junto con el Dr. Arturo Gomez Pompa buscamos posibilidades de establecer una Estación Biológica en las selvas tropicales en donde se pudiera llevar investigación a largo plazo. A través de amigos de mi padre nos enteramos que había unos terrenos en la zona de los Tuxtlas que estaban disponibles. Hicimos los trámites necesarios y la Universidad Nacional Autónoma de México pudo adquirir 600 hectáreas que se convirtieron en la Estación de Biología Tropical "Los Tuxtlas", uno de los sitios en donde más hemos aprendido de las selvas tropicales en México.

Hice la maestría y el doctorado en la Universidad de Harvard, en Cambridge, Massachussets dedicado de lleno a las Leguminosas. Esta familia realmente me llamaba la atención y a ella me dediqué con gran entusiasmo. Al regresar a México ingresé como investigador al Instituto de Biología de la UNAM y ahi fui director del Herbario Nacional, el más grande del país. Durante los 10 años que trabajé como director, triplicamos el número de ejemplares de plantas mexicanas alcanzando 450 mil ejemplares botánicos.

Las leguminosas son una familia de plantas extremadamente diversa. Después de las margaritas (Asteraceae) y de las orquídeas (Orquidaceae) son la familia con más especies. Se conocen alrededor de 20 mil especies y sus hábitos de crecimiento son extremadamente variados. Pueden ser hierbas, arbustos, enredaderas, lianas y árboles. Sus raíces tienen una simbiosis con bacterias que asimilan el nitrógeno de la atmósfera. Entre mis leguminosas favoritas estaban los árboles del género Lonchocarpus, de los cuales describí muchas especies nuevas. Uno de estos árboles es el balché, del sureste mexicano, del cual los mayas preparaban una exquisita bebida que se utilizaba en las ceremonias sagradas.

Me encantaba salir a explorar las selvas mexicanas. Recorrí gran parte del sur y sureste y de Centro América, acompañado de fabulosos estudiantes como Esteban Martínez, José Carmen Soto, Arturo Solís, Alberto Reyes, Alfonso Delgado, Lourdes Rico, Rosaura Grether, entre muchos otros. Esas exploraciones me llevaron a describir alrededor de 150 especies de plantas nuevas para la ciencia.

En 1974 inicié la colección de frutos y semillas del Herbario Nacional, que actualmente tiene más 8,300 ejemplares. De 1975 a 1985 regresé como director del Herbario Nacional del Instituto de Biología, el más grande de México. Durante esos años me involucré en el gran proyecto "Flora Mesoamericana" impulsado por el botánico Peter H. Raven, director del Jardín Botánico de Missouri. A la fecha se han publicado cinco volúmenes con alrededor de 8186 especies. Más adelante volví a ser director del Herbario de 1994 a 2003 y pasamos el millón de ejemplares.

Mis primeras nupcias fueron con Magdalena Peña Muñoz (1939-2012), quien era una gran especialista en orquídeas y discípula de Gloria Alencaster y de Efraím Hernández Xolocotzi. Con ella tuvimos tres hijos varones: Mario, Raúl y Leonardo. Más tarde me casé en segundas nupcias con la botánica Gloria Andrade Murguía (1949- ) y tuvimos dos hijas: Gloria y María Luisa.

Recibí el Doctorado Honoris Causa de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo en 2011. En 2015 cumplí 50 años de Trayectoria Académica en el Instituto de Biología de la UNAM. Fallecí en el lugar donde nací, la Ciudad de México, el 17 de enero de 2017.

Mis favoritos

Foto: Lonchocarpus Carlos Galindo Leal / Banco de Imágenes CONABIO

Mis lugares

Foto: Los Tuxtlas, Veracruz Alejandro Boneta / Banco de Imágenes CONABIO

Mis ideas
Referencias

Grether González, R. 2017. Mario Sousa Sánchez. 1940-2017. Acta Botánica Mexicana 119:25-32

Gomez-Pompa, A. Autobiografía

Actualizado en: 07/01/2022 - 22:11hrs.
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