Biodiversidad Mexicana
Hace mucho, mucho tiempo... Hace mucho, mucho tiempo...
12000 BCE - presente
Naia Naia
12000 BCE - 11985 BCE
Curiosos y comprometidos Curiosos y comprometidos
12000 BCE - presente
Gakil Gakil
5000 BCE - 4970 BCE
Garra de Jaguar Garra de Jaguar
649 - 698
Nezahualcóyotl Nezahualcóyotl
1402 - 1472
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Moctezuma II Moctezuma II
1467 - 1520
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La señora de Tula La señora de Tula
1470 - 1550
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Fray Bernardino de Sahagún Fray Bernardino de Sahagún
1499 - 1590
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Yohualxochitl Yohualxochitl
1500 - 1560
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Martín de la Cruz Martín de la Cruz
1510 - 1555
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María Bartola Ixhuetzcatocatzin María Bartola Ixhuetzcatocatzin
1515 - 1580
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Francisco Hernández de Toledo Francisco Hernández de Toledo
1517 - 1587
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Francisco Ximénez Francisco Ximénez
1666 - 1729
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Carl Von Linné Carl Von Linné
1707 - 1778
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Francisco Xavier Clavijero Francisco Xavier Clavijero
1731 - 1787
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José Antonio Alzate José Antonio Alzate
1737 - 1799
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Antonio Pineda y Ramírez Antonio Pineda y Ramírez
1751 - 1792
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Martín Sesse y Lacasta Martín Sesse y Lacasta
1751 - 1808
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Alessandro Malaspina Alessandro Malaspina
1754 - 1809
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José Mariano Mociño José Mariano Mociño
1757 - 1820
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Alexander Von Humboldt Alexander Von Humboldt
1769 - 1859
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Aimé Bonpland Aimé Bonpland
1773 - 1858
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Pablo de la Llave Pablo de la Llave
1773 - 1833
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Juan José Martínez Lejarza Juan José Martínez Lejarza
1785 - 1824
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Real Jardín Botánico Real Jardín Botánico
1788 - 1840
Primer Gabinete de Historia Natural Primer Gabinete de Historia Natural
1790 - 1802
Jean Louise Berlandier Jean Louise Berlandier
1805 - 1851
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Antonio del Castillo Patiño Antonio del Castillo Patiño
1820 - 1895
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Museo Nacional de Historia Natural Museo Nacional de Historia Natural
1825 - 1963
Alfredo Dugès Alfredo Dugès
1826 - 1910
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Eugenio Dugès Eugenio Dugès
1833 - 1895
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Alfonso Herrera Fernández (padre) Alfonso Herrera Fernández (padre)
1838 - 1901
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José María Velasco Gómez José María Velasco Gómez
1840 - 1912
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Manuel María Villada Peimbert Manuel María Villada Peimbert
1841 - 1924
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Mariano de la Bárcena y Ramos Mariano de la Bárcena y Ramos
1842 - 1899
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Fernando Altamirano Carbajal Fernando Altamirano Carbajal
1848 - 1908
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Carl Sophus Lumholtz Carl Sophus Lumholtz
1851 - 1922
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José Ramírez José Ramírez
1852 - 1904
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Darwin y Wallace Darwin y Wallace
1858 - 1859
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Nicolás León Calderón Nicolás León Calderón
1859 - 1929
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Miguel Ángel de Quevedo Miguel Ángel de Quevedo
1862 - 1946
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Casiano Conzatti Casiano Conzatti
1862 - 1951
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Alfonso Luis Herrera Alfonso Luis Herrera
1868 - 1942
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Sociedad Mexicana de Historia Natural Sociedad Mexicana de Historia Natural
1868 - presente
Escuela Nacional Preparatoria Escuela Nacional Preparatoria
1868 - presente
Ynes Mexia Ynes Mexia
1870 - 1938
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Carlos Cristian Hoffmann Carlos Cristian Hoffmann
1876 - 1942
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George Boole Hinton George Boole Hinton
1882 - 1943
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Jacobo Isaac Ochoterena Jacobo Isaac Ochoterena
1885 - 1950
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Aldo Leopold Aldo Leopold
1887 - 1948
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Maximino Martínez Maximino Martínez
1888 - 1964
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Eizi Matuda Eizi Matuda
1894 - 1978
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María Sabina María Sabina
1894 - 1985
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Enrique Rioja Lo-Bianco Enrique Rioja Lo-Bianco
1895 - 1963
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Irene Elena Motts Beal Irene Elena Motts Beal
1896 - 1986
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Cándido Bolívar y Pieltain Cándido Bolívar y Pieltain
1897 - 1976
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Imelda Calderón Vargas Imelda Calderón Vargas
1898 - 1970
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Helia Bravo Hollis Helia Bravo Hollis
1901 - 2001
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Barbara McClintock Barbara McClintock
1902 - 1992
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Enrique Beltrán Castillo Enrique Beltrán Castillo
1903 - 1994
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Faustino Miranda González Faustino Miranda González
1905 - 1965
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Amelia Sámano Bishop Amelia Sámano Bishop
1906 - 1998
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Federico Bonet Marco Federico Bonet Marco
1906 - 1980
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José Álvarez del Villar José Álvarez del Villar
1908 - 1989
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Manuel Ruiz Oronoz Manuel Ruiz Oronoz
1909 - 1978
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Rafael Martín del Campo Rafael Martín del Campo
1910 - 1987
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Bernardo Villa Ramírez Bernardo Villa Ramírez
1911 - 2006
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Starker Leopold Starker Leopold
1913 - 1983
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Efraim Hernández Xolocotzi Efraim Hernández Xolocotzi
1913 - 1991
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Luz María Villarreal de Puga Luz María Villarreal de Puga
1913 - 2013
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Laura Huerta Múzquiz Laura Huerta Múzquiz
1913 - 2000
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Leonila Vázquez García Leonila Vázquez García
1914 - 1995
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María Elena Caso Muñoz María Elena Caso Muñoz
1915 - 1991
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Dionisio Peláez Fernández Dionisio Peláez Fernández
1915 - 1998
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Miguel Álvarez del Toro Miguel Álvarez del Toro
1917 - 1996
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Alejandro Villalobos Figueroa Alejandro Villalobos Figueroa
1918 - 1982
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Ana Hoffmann Mendizábal Ana Hoffmann Mendizábal
1919 - 2007
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Zoológico de Chapultepec Zoológico de Chapultepec
1923 - presente
Diana Kennedy Diana Kennedy
1923 - 2022
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Teófilo Herrera Suárez Teófilo Herrera Suárez
1924 - 2020
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Agustín Ayala Castañares Agustín Ayala Castañares
1925 - 2005
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Jerzy Rzedowski Rotter Jerzy Rzedowski Rotter
1926 - presente
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Alfredo Barrera Marín Alfredo Barrera Marín
1926 - 1980
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Ingvar Emilsson Jonatansdottir Ingvar Emilsson Jonatansdottir
1926 - 2016
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Gloria Alencáster Ybarra Gloria Alencáster Ybarra
1927 - 2018
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Enriqueta García Amaro Enriqueta García Amaro
1928 - 1999
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Juan Luis Cifuentes Juan Luis Cifuentes
1929 - presente
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María Elena Jiménez Lozano María Elena Jiménez Lozano
1930 - 2002
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Instituto de Biología, UNAM Instituto de Biología, UNAM
1930 - presente
Julio Berdegué Aznar Julio Berdegué Aznar
1931 - 2007
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Graciela Calderón Graciela Calderón
1931 - 2022
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Gastón Guzmán Huerta Gastón Guzmán Huerta
1932 - 2016
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Gonzalo Halffter Salas Gonzalo Halffter Salas
1932 - 2022
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Arturo Gómez Pompa Arturo Gómez Pompa
1934 - presente
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Ramón Riba y Nava Esparza Ramón Riba y Nava Esparza
1934 - 1999
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Salvador Contreras Balderas Salvador Contreras Balderas
1936 - 2009
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Escuela Nacional de Ciencias Biológicas Escuela Nacional de Ciencias Biológicas
1938 - presente
Francisco González Medrano Francisco González Medrano
1939 - 2017
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José Sarukhán Kermez José Sarukhán Kermez
1940 - presente
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Mario Sousa Sánchez Mario Sousa Sánchez
1940 - 2017
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Francisco Takaki Takaki Francisco Takaki Takaki
1940 - presente
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Daniel Lluch Belda Daniel Lluch Belda
1942 - 2014
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Miguel Ángel Martínez Alfaro Miguel Ángel Martínez Alfaro
1942 - 2007
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José Luis Castro Aguirre José Luis Castro Aguirre
1943 - 2011
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Miguel Armando Ulloa Sosa Miguel Armando Ulloa Sosa
1945 - presente
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Saúl Álvarez Borrego Saúl Álvarez Borrego
1946 - presente
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Francisco Contreras Espinosa Francisco Contreras Espinosa
1948 - 2005
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Antonio Badán Dangon Antonio Badán Dangon
1951 - 2008
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Museo de Historia Natural Museo de Historia Natural
1964 - presente
CONABIO CONABIO
1992 - presente
Naturalista Naturalista
1993 - presente
Efraim Hernández Xolocotzi
1913 - 1991

En los sistemas agrícolas de México se reune la diversidad natural y la diversidad cultural. El estudio del maíz fue mi pasión y promoví la investigación etnobotánica en el país. Durante más de cuarenta años dediqué mi vida a la enseñanza agrícola y etnobotánica, así como a las investigaciones sobre plantas útiles de América Latina y México.

Nací el 23 de enero de 1913 en San Bernabé Amaxac de Guerrero, muy cerca de la ciudad de Tlaxcala. Mis padres fueron Luis Hernández Xolocotzi y Bibiana Guzmán. Mi papá era campesino y mi mamá era maestra de primaria. Yo fui el menor de tres hermanos. Apenas tenía dos años cuando nos fuimos a la Ciudad de México, donde estudié en la "Escuela Protectora del Niño". A los 10 años, me mudé con mi mamá a Nuevo Orleans en Estados Unidos, donde mis dos hermanos mayores ya eran residentes. Yo cursé los estudios de educación básica en la primaria y secundaria N. 35 y la preparatoria en la Escuela Stuyvesant High de Nueva York.

Mi formación profesional la realicé en el Colegio Estatal de Agricultura N.Y., posteriormente en la Escuela de Agricultura de la Universidad de Cornell N.Y. Pero fue un viaje a México cuando tenía 20 años lo que definió mi vocación como agrónomo.

A mi regreso a México trabajé en el Banco Nacional de Crédito Ejidal en el estado de Tabasco. A partir de ese momento me interesé por los problemas que había en el agro mexicano, a través de mis recorridos a distintos lugares del país y el trato con los campesinos. Decidí tomar el apellido paterno de mi abuela Micaela por honor al campesinado y en lugar de Guzmán tomé Xolocotzi. En 1941 conocí a Lily Santamaría Ramírez con quien tuvimos a tres hermosas hijas: Ruth, Diana y Silvia.

A principios de la década de los cuarenta, fui Asesor Técnico para la Administración Económica Extranjera de la Embajada Americana, donde trabajé para aumentar la producción de semillas oleaginosas de México. Por estos años me dediqué además a recolectar las razas de maíz existentes en México. Gran parte de este material fue destinado a la fundación Rockefeller, que fue la principal responsable de formar las colecciones del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

Entre 1947 y 1949 estudié la maestría en Artes con especialidad en Biología en la Universidad de Harvard, en Cambridge Massachussets. Inicié el doctorado posteriormente pero lo abandoné cuando mi esposa falleció en 1953.

Durante más de cuarenta años dediqué mi vida a la enseñanza agrícola y etnobotánica, así como a las investigaciones sobre plantas útiles de América Latina y México. Mis alumnos y esclavos me llamaban "Maestro Xolo". Entre los más destacados estuvieron Miguel Ángel Martinez Alfaro, Samuel Levy Tacher y José Sarukhán Kermez. Trabajé en la Escuela de Agricultura del Tecnológico de Monterrey, el Centro de Botánica del Colegio de Posgraduados, la Escuela Nacional de Agricultura (ENA) en Chapingo que después se convirtió en la Universidad Autónoma de Chapingo (UACH).

Escribí alrededor de 200 artículos científicos y seis libros. Colaboré con Enrique Beltrán, fundador del Instituto Mexicano de Recursos Naturales Renovables (IMERNAR). Junto con mis grandes amigos Faustino Miranda y su esposa Enriqueta García escribimos en 1963 "Los tipos de vegetación de México y su clasificación". Para promover el estudio de las dioscoreas, plantas precursoras de las píldoras anticonceptivas, se creó La Comisión para el Estudio de las Dioscóreas (1959-1970). En esta comisión dirigida por Enrique Beltrán con Faustino Miranda y yo como asesores, se realizaron las primeras investigaciones sobre ecología vegetal. Entre los alumnos que participaron en este gran proyecto estuvieron José Sarukhán Kermez, Arturo Gómez Pompa y Javier Chavelas Polito.

En 1976 inicié el programa Tecnología Agrícola Tradicional y empecé a enseñar etnobotánica. Ahí enfatizaba que las comunidades indígenas espacios de creación y conservación del germoplasma. Sus prácticas garantizan la conservación de la biodiversidad y de la agrobiodiversidad.


Fallecí el 21 de febrero de 1991 en mi casa por complicaciones de la diabetes a los 78 años. Mis cenizas fueron esparcidas en el Campus Universitario de Chapingo y mi obra escrita más relevante ha sido compilada en la colección Xolocotzia editada por la Universidad Autónoma de Chapingo. Algunas de las fotografías que tome en el campo se pueden encontrar en el Banco de Imagenes de CONABIO.

Mis favoritos

Maíz (Zea Mays). Foto: Efraín Hernández X. Acervo fotográfico / Banco de imágenes, CONABIO


Mis lugares
Mis ideas

Xolocotzia: obras de Efraím Hernández Xolocotzi. Imagen: Vida y obra Efraím Hernández Xolocotzi G., a 100 años de su nacimiento. Universidad Autónoma de Chapingo


Referencias

Garrison, W. H. 1991. Efraim Hernandez Xolocotzi-Guzmán (1913-1991). Economic Botany 45(2): 301-302.

Kato, T.A., C. Mapes, L.M. Mera, J.A. Serratos, R.A. Bye. 2009. Origen y diversificación del maíz: una revisión analítica. Universidad Nacional Autónoma de México, Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. 116 pp. México, D.F.

Ortega, P.R. El maestro Xolo: el maíz y sus investigadores. Periódico La Jornada, Suplemento La Jornada del Campo, 12 de diciembre de 2009.

Salcedo, M.S. 2006. Efraim Hernández Xolocotzi: pionero de los estudios etnobotánicos en México. Planta, año II, núm. 3. 3-4 p.

Actualizado en: 05/01/2022 - 18:04hrs.
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