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Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad

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Los Copales en México

Copalillo (Bursera glabrifolia)

Sus nombres comunes –copalillo, copal, copal hembra o blanco– sugieren su uso como incienso, pero su resina es pegajosa y rara vez cristaliza. En cambio, su madera se presta para ser tallada: cuando está verde es suave y fácil de trabajar, ya seca es dura, muy ligera y se deja pulir para un buen acabado. Por ello se usa para elaborar las piezas de animales imaginarios llamadas alebrijes, cuyos principales centros artesanales son San Martín Tilcajete, Arrazola y La Unión Tejalapan, en Oaxaca.




Ilustración: Rafael Ruíz
Información geográfica: Claudia Aguilar
Diseño: Rosalba Becerra

Aunque se pueden usar otras especies, el copalillo es la madera preferida por los artesanos. La demanda de madera de copalillo comenzó a crecer a finales de la década de 1960 y alcanzó su auge 20 años después. La explotación redujo su abundancia en torno a los pueblos con mayor producción artesanal.

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