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Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad

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Las poblaciones de especies invasoras representan un serio impedimento para la conservación y el uso sustentable de la biodiversidad global, regional y local, además de ocasionar impactos adversos significativos sobre los bienes y servicios provistos por los ecosistemas. En general, los impactos de las poblaciones invasoras sobre los ecosistemas y sus especies van a variar significativamente dependiendo de la especie invasora, la magnitud de la invasión y el tipo y vulnerabilidad de los ecosistemas (Kettunen et al. 2008). Desafortunadamente, la variabilidad de los impactos, en combinación con la falta de conocimiento sobre el establecimiento de las especies invasoras en los ecosistemas acuáticos, hace que las predicciones de los efectos reales sean muy difíciles de valorar (Courtenay 1995).

Los impactos pueden variar y estas variaciones pueden incluir desde una especie que ha invadido sólo un área restringida, con posibilidades de causar daños mayores en el futuro, hasta otras especies que pueden ya estar dispersas en todas partes causando un daño acumulativo que es poco visible (IUCN 2000).

Impactos ecológicos
Los impactos ecológicos provocados por las poblaciones de especies exóticas invasoras en los ecosistemas acuáticos varían significativamente dependiendo del tipo de especie, la magnitud de la invasión y la vulnerabilidad de los ecosistemas invadidos (Ciruna et al. 2004). La pérdida y degradación de la biodiversidad debido a las poblaciones exóticas invasoras pueden ocurrir en todos los niveles de organización biológica, desde el genético y poblacional hasta los niveles de especie, comunidad y ecosistemas. La gran gama de impactos provocados pueden resultar en la alteración de las propiedades ecológicas fundamentales de los ecosistemas, entre los que destacan además de la pérdida de biodiversidad nativa, la alteración de los hábitats, cambios en las características químicas del agua, alteración de los procesos biogeoquímicos, modificaciones hidrológicas y alteración de las redes tróficas (Simon y Townsend 2003; Dukes y Mooney 2004).

Impactos económicos
Debido a su probada habilidad para perturbar los ecosistemas naturales, las especies invasoras están consideradas como una seria amenaza para los servicios de los ecosistemas, i.e., los diferentes recursos y procesos provistos o mantenidos por los ecosistemas naturales para beneficio de la humanidad (Millenium Ecosystem Assessment 2005). Las poblaciones de especies invasoras han causado grandes daños económicos en diferentes países, ya sea afectando el crecimiento de las poblaciones de especies importantes o al impedir directamente la actividad humana (Pimentel et al. 2000).

Impactos sanitarios
Destacan también especies invasoras que ocasionan problemas sanitarios, incluyendo daños a la salud humana. Dentro de este contexto, las consecuencias derivadas de la introducción de especies exóticas pueden llegar a suceder de dos maneras diferentes: a] que la especie actúe como reservorio de patógenos o parásitos, y b] que la especie sea un patógeno o un parásito en sí misma o cause un daño directo.

Referencias

Courtenay, W.R. 1995. Marine fish introductions in southeastern Florida. American Fisheries Society Introduced Fish Section Newsletter 199, 14:2–3.

Dukes, J.S. y H.A. Mooney. 2004. Disruption of ecosystem processes in western North America by invasive species. Revista Chilena de Historia Natural, 77: 411-437.

IUCN. 2000. Guía para la prevención de pérdidas de diversidad biológica ocasionadas por especies exóticas invasoras. The World Conservation Union and the Species Survival Commission. Gland, Switzerland. 21pp.

Kettunen M, Genovesi P, Gollasch S, Pagad S, Starfinger U, ten Brink P y C. Shine. 2008. Technical support to EU strategy on invasive species (IS)—assessment of the impacts of IS in Europe and the EU (Final module report for the European Commission). Institute for European Environmental Policy (IEEP), Brussels, Belgium 40pp + Annexes.

Meyerson, L.A., K.A. Ciruna, A. Gutierrez, y E. Watson (eds.). 2004. The ecological and socioeconomic impacts of invasive alien species on inland water ecosystems: report of an experts’ consultation. Global Invasive Species Programme, Washington, D.C.

Millennium Ecosystem Assessment. 2005. Ecosystems and Human Well-being: Biodiversity Synthesis. World Resources Institute, Washington, DC. 100 pp.

Pimentel, D., L. Lach, R. Zuniga y D. Morrison. 2000. Environmental and economic costs of nonindigenous species in the United States. Bioscience 50:53-65.

Simon, K.S. y C.R. Townsend. 2003. The impacts of freshwater invaders at different levels of ecological organization, with emphasis on salmonids and ecosystem consequences. Freshwater Biology 48(6):982-994.

 

 


Foto: M. Schmidt


Plecos descartados a la orilla de la presa Infiernillo


Foto: Roberto Mendoza


El mejillón cebra (Dreissena polymorpha) ha invadido la zona de grandes lagos de Estados Unidos y Canadá, causando graves daños económicos, esta especie aún no está en México


zebra mussel | Dreissena polymorpha
Randy Westbrooks


El caracol gigante africano es una plaga severa en Florida en donde se reporta que es capaz de comer el estuco de las casas


Foto: Wikimedia | Sonel.SA

 
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