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Guaje blanco México  
Leucaena leucocephala    
 
   
Árbol de 3 a 6 m con tronco usualmente retorcido y bifurcado a diferentes alturas, corteza gris ligeramente fisurada. Copa redondeada ligeramente abierta, puede perder su follaje durante algunos meses. Hojas compuestas plumosas de 9 a 25 cm de largo, con 11 a 24 pares de hojuelas de 8 a 15 cm de largo. Flores blancas bisexuales, diminutas de 4 a 5 mm, se producen en cabezuelas esféricas con hasta 180 flores blancas. Fruto vaina alargada y aplanada con 15 a 30 semillas lustrosas, piriformes aplanadas, enrojecen al madurar. Es polinizado por insectos y sus raíces se asocian con bacterias que atrapan nitrógeno para el suelo. Originario del sur de México hasta Nicaragua. Habita amplia variedad de suelos y ambientes en bosques tropicales, ribereños y dunas costeras. Tiene alto potencial para restaurar suelos degradados. Se utiliza como alimento o forraje, para madera y ornamental. Ha sido introducida en Asia y África donde es más conocida que en América. Leucaena deriva del griego y significa blanco por sus flores. Leucocephala significa “cabeza blanca” aludiendo las cabezuelas de flores blancas. Oaxaca proviene del náhuatl Huaxyacac, que significa “en la nariz de los guajes”. En México existen 14 especies de guajes muy similares entre sí, la mayoría el más abundante es el Guaje rojo (L. esculenta).
   
 
Familia: Leguminosas
(Fabaceae)
       
             
hojas
Compuestas plumosas
flores
blancas
fruto semilla
www.biodiversidad.gob.mx
 
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