Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad

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Hule, Gomero, Árbol del caucho Asia  
Ficus elastica    
 
   
Árbol de hasta 20 m de alto, con tronco grueso, desarrolla raíces engrosadas en la base del tronco, corteza gris lisa con abundante jugo lechoso. Copa globosa y follaje permanente de rápido crecimiento. Hojas ovaladas, de 11 x 5 hasta 40 x 22 cm, verde brillante, muy lustrosas, duras y gruesas. Hojas nuevas recubiertas por vaina roja. Flores diminutas, unisexuales ocultas dentro de sus higos verdes carnosos de hasta 1 cm. Polinizado por las avispas de los higos (Agaonidae). Los frutos aparecen cuando alcanza la edad de 20 años. Originario de India, Malasia e Indonesia. Era fuente de goma látex en China. La mayoría de las plantas cultivadas se reproducen por esquejes o acodos. En la India se construyen impresionantes puentes vivos con esta especie. Ficus en latín significa higo. Elastica en referencia al caucho que produce. Se han desarrollado varios cultivares. Existen 800 especies de este género tanto en regiones tropicales como en templadas. No confundirlo con el Hule (Castlla elástica) de donde se obtuvieron las pelotas prehispánicas, ni con el árbol del Caucho de Pará (Hevea brasiliensis), especies de distintas familias de donde también se obtiene caucho. Se cultiva junto con el Laurel de la India (Ficus benjamina), la Higuera (F. carica) y el Árbol lira (F. lyrata).
   
 
Familia: Amates e higueras
(Moraceae)
         
             
hojas
Simples grandes
      fruto   
www.biodiversidad.gob.mx
 
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