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Evolución del planeta

ISS Expedition 7 Crew, EOL, NASA
(Image record from Gateway to Astronaut Photography of Earth)

Con apenas 4,600 millones de años de edad, la Tierra es parte de un sistema planetario conocido como Sistema Solar. Este sistema está formado por la estrella llamada Sol y ocho planetas, 166 lunas, 5 planetas enanos, y miles de millones de objetos de menor tamaño (asteroides, cometas, meteoroides, polvo interplanetario). Desde 1989, cuando se descubrió el primer planeta fuera del Sistema Solar, cada año se describen entre 30 y 60 planetas, reuniendo a la fecha alrededor de 300 planetas en otros sistemas solares.

El Sistema Solar se localiza en el Brazo de Orión de la galaxia Vía Láctea, una de las cuarenta galaxias, sistemas compuestos por estrellas, planetas, gases, polvo y materia oscura, que forman parte del llamado Grupo Local. La Vía Láctea, una de las galaxias de mayor tamaño del Grupo, tiene forma de espiral barrada y un diámetro medio de 100,000 años luz (un año luz equivale a casi 10 billones de kilómetros). Está integrada por entre 200 y 400 mil millones de estrellas.

Eighth Anniversary Image of Hubble's
Hubble Site

Desde su origen, la Tierra ha pasado por diversas etapas en donde la vida se ha ido desarrollando progresivamente. Para entender la magnitud de tiempo de estos cambios, pensemos que la Tierra se formó en el mes de enero de un año de 12 meses y 365 días. Durante los meses de enero y febrero, la Tierra pasó por un periodo de altas temperaturas que fueron disminuyendo paulatinamente. Para principios de marzo, después de su enfriamiento, aparecieron los primeros organismos unicelulares primitivos que vivieron sin vecinos por cinco largos meses (es decir, 2,100 millones de años). En el mes de julio aparecieron las primeras bacterias y otros organismos sin núcleo y la vida continuó sin grandes complicaciones por tres meses más (1,900 millones de años). En el mes de noviembre aparecen los primeros moluscos, artrópodos, corales, peces y las plantas terrestres (licopodios, colas de caballo y helechos). Durante las primeras semanas de diciembre aparecen los anfibios y reptiles, mientras que las aves y mamíferos aparecen la última semana de diciembre. El ser humano se asoma el último día de diciembre y su civilización se desarrolla en el último minuto del último día del año.

Era

Periodo

Época

Duración
(millones
de años)

Evento

Comparación
con un año

Cenozoico

 

Holoceno

0.007

"Civilización"

Diciembre ´31 23:59 hrs

 

Cuaternario

Holoceno

0.01

 

Diciembre ´31 23:50 hrs

   

Pleistoceno

2

 

Diciembre ´31 20:00 hrs

 

Terciario

Plioceno

5

Ser humano

Diciembre ´31

 

 

Mioceno

25

 

Diciembre ´29

   

Oligoceno

38

 

Diciembre ´28

   

Eoceno

55

 

Diciembre ´27

   

Paleoceno

65

 

Diciembre ´25

Mesozoico

Cretácico

 

138

Plantas con flores

Diciembre ´20

       

Separación de los continentes

 
 

Jurásico

 

208

Mamíferos y aves

Diciembre ´24

 

Triásico

 

245

 

Diciembre ´10

Paleozoico

Pérmico

 

290

Reptiles

Diciembre ´8

 

Carbonífero

 

360

Anfibios

Diciembre ´3

 

Devónico

 

408

Insectos y plantas con semillas

Noviembre

 

Silúrico

 

438

 

Noviembre

 

Ordovícico

 

505

Plantas terrestres

Noviembre

 

Cámbrico

 

590

Artópodos y peces

Noviembre

Arquezoico

Proterozoico

 

2,500

Bacterias

Julio

     

3,800

Seres unicelulares

Marzo

 

Arcaico

 

4,600

 

Enero