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Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad
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Camarones y cangrejos
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Camarones y cangrejos
 
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Los camarones y cangrejos (Subphylum: Crustacea) son artrópodos (Phylum: Arthropoda) que poseen un exoesqueleto calcificado bien desarrollado y un caparazón, con algunas modificaciones específicas en cada grupo. A este grupo pertenecen, además de los camarones y cangrejos, langostas, langostinos, gambas, cigalas, percebes, jaibas, cochinillas, pulgas de agua, cangrejos de río, ermitaños y el krill. Su cuerpo está segmentado y se divide de forma general en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen. Tienen dos pares de antenas y numerosos apéndices (o extremidades), algunos de los cuales están especializados para la alimentación o la natación. Su tamaño varía considerablemente, desde menos de 1 mm hasta más de 4 metros de largo, como el cangrejo araña de Japón. Los de mayor tamaño pertenecen al grupo de las langostas y cangrejos.

Tan amplia es su diversidad de formas que no hay otro grupo de animales o de plantas que los iguale (Martin y Davis, 2001). La mayoría son acuáticos, aunque hay algunas especies terrestres. Viven en todas las profundidades de los ambientes acuáticos marinos y continentales. Se han adaptado a cada hábitat concebible de este medio, incluyendo lagos hipersalinos y aguas polares.

 
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