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Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad

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Inicio - Ecosistemas - Pastizales




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Nombres: Pastizal. En otras partes del mundo se le conoce como estepa, pampa, sabana (en regiones calientes y húmedas) o praderas. Hay otros pastizales de distribución restringida como el páramo de altura (o zacatonales alpinos), pastizales sobre yeso (gipsófilos), y pastizales salinos (halófilos).

Descripción: Son comunidades vegetales donde predominan los pastos con pocos árboles y arbustos. Pueden ser producto del desmonte de terrenos boscosos pero aquí nos referimos a los naturales. En las sabanas pueden existir árboles pero son escasos y muy dispersos.

Distribución: Ocupan el 6% del territorio nacional. Los pastizales naturales se encuentran en regiones semiáridas
y de clima templado frio. Están muy extendidos en el norte del país y cubren amplias zonas en Chihuahua, Coahuila, Sonora, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí y Jalisco. Se encuentran entre los 1,100 y 2,500 m, aunque también pueden encontrarse en menor altitud. Los pastizales inducidos se pueden encontrar en casi cualquier zona del país y cubren otro 6% del territorio mexicano.

Clima: Se distribuyen en zonas semiáridas y de clima fresco. Las temperaturas medias anuales oscilan entre 12 y 20 grados centígrados, con precipitación media anual entre 300 y 600 mm. Se encuentran en laderas de cerros y el fondo de valles con suelos moderadamente profundos, fértiles y medianamente ricos en materia orgánica. En zonas con declive y sin suficiente protección se erosionan con facilidad. Algunos tipos especiales se localizan en suelos con gran abundancia de yeso.

Flora y fauna: En los pastizales áridos las especies comunes son: Pasto navajita (Bouteloua spp.), Zacate búfalo (Buchloe dactyloides), Popotillo plateado (Andropogon), Zacate llanero (Eragrostis intermedia), Zacate colorado (Heteropogon spp.), Toboso común (Hilaria mutica), Tapete panizo (Leptochloa spp.), Zacate lobero (Lycurus spp.) y Zacate araña (Muhlenbergia porteri). Otras especies son el Cardo, huizapol o rosetilla (Cenchrus echinatus), Papalote (Chloris crinita), Pasto alambre o Pasto enredadera (Cynodon dactylon), Zacate mano (Digitaria californica), Zacate salado, Pasto salado playero (Distichlis spicata) y Zacate borreguero (Dasyochloa pulchella).
 
Algunos árboles y arbustos comunes son el Mezquite (Prosopis glandulosa), Ocotillo (Fouquieria splendens), Lechugilla (Agave lechuguilla), Candelilla (Euphorbia antisyphilitica), Gobernadora (Larrea tridentata), y cerca de los arroyos, Álamo (Populus fremontii) entre otras especies y Sicomoro (Platanus wrightii).

Algunas especies de fauna características de los pastizales son: los perritos llaneros mexicano (Cynomys mexicanus) y de cola negra (Cynomys ludovicianus), el berrendo (Antilocapra americana), el bisonte (Bison bison), el puercoespín (Erethizon dorsatum), el tlalcoyote (Taxidea taxus) y la zorra norteña (Vulpes macrotis) además de numerosos roedores, liebres (Lepus spp.) y conejos (Sylvilagus spp.).  Son característicos entre las aves el águila real (Aquila chrysaetos), Zarapito Picolargo (Numenius americanus), Buho llanero (Athene cunicularia), Halcón aplomado (Falco femoralis), Aguililla real (Buteo regalis), Chorlo llanero (Charadrius montanus) y el Pradero occidental (Sturnela neglecta).

Servicios ambientales: La mayoría de los pastizales se utilizan para la cría de ganado bovino y equino. Los pastizales, son fuentes de alimentos, fibras y combustibles, contribuyen a la regulación del clima, la polinización, la purificación y recarga de acuíferos, el control de especies invasoras y la captura de carbono. Tienen valor cultural, espiritual y recreativo.

Impactos y amenazas: Los pastizales son considerados uno de los ambientes más amenazados de América del Norte. Un pastizal sobrepastoreado significa desolación erosión, y ganado desnutrido. El mal manejo ganadero impide el buen desarrollo y la reproducción de las especies vegetales más nutritivas y apetecidas por el ganado.

Legislación: En el estado de Durango existe una Ley que regula el aprovechamiento técnico de pastizales.


Referencias

Challenger, A. 1998. Utilización y conservación de los ecosistemas terrestres de México: Pasado, presente y futuro / Antony Challenger.- México: Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad; UNAM, Instituto de Biología;
ECOPAD, 2007.  Estrategia para la Conservación de Pastizales del Desierto Chihuahuense (ECOPAD). Aguirre, C., Hoth , J. y A Lafón (Eds.). Chihuahua, Mexico. 23 pp.
Gauthier D., A. Lafón, T. Toombs, J. Hoth and E Wiken, 2003. Pastizales: hacia una  estrategia de conservación para los pastizales de América del Norte. Comisión para la Cooperación Ambiental de América del Norte. Montreal, Canadá.  99 pp
Hoth, J. , 2009 Lecciones del Desierto Chihuahuense In: Temperate Grasslands of the World. BC Grasslands Magazine,  Canada. 
Hoth, J. 2007. Pastizales del Desierto Chihuahuense: ecoregión en caída libre.
PACP- Ch, 2011.  Plan de Acción para la Conservación y Uso Sustentable de los Pastizales del Desierto Chihuahuense en el Estado de Chihuahua 2011 – 2016. Guzmán, J.C., Hoth, J. y Blanco, E. (Eds). Gobierno del Estado de Chihuahua), México. 44 pp
PMAR-DCh, 2012. Plan Maestro de la Alianza Regional para la Conservación de los Pastizales del Desierto Chihuahuense. Guzmán, J.C., Hoth, J. y Berlanga (Eds.)  Comisión para la Cooperación Ambiental de América del Norte. México.

Rzedowski, J. 2006. Vegetación de México. 2006. 1ra. Edición digital, Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. México.

 
  • Áreas naturales protegidas que incluyen pastizales
Reserva de la Biosfera Mapimí en Durango, Chihuahua y Coahuila
   
Reserva de la Biosfera Janos en Chihuahua
   
Área de protección de Flora y Fauna Cuatrociénegas


  • Plan de acción
Plan de acción para la Conservación y Uso Sustentable de los Pastizales del Estado de Chihuahua 2011-2016



  • Publicaciones
Chihuahua Desert. Grassland Bird Conservation Plan.
Version 1.0



  • Mapas
Ecosistemas de México: Extensión y distribución
   

Mapa. Pastizales del Desierto Chihuahuense

Cortesía de TNC: Juan Francisco Torres, Ignacio March y Juan Bezaury.



  • Video


Cynomys
(un documental del perrito de la pradera mexicano)


Conservación de pastizales del Desierto Chihuahuense
Fundación Biósfera del Anáhuac, A.C.


  • Sitios web
Comisión para la Cooperación Ambiental. Pastizales de América del Norte.
Iniciativa de Conservación de Pastizales Templados
Rocky Mountain Bird Observatory



 
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